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晚年武則天:權力是最好的春藥

作者:佚名來源:古墨社發表于:2020-01-16 20:32:45閱讀:

武周久視元年(700年),一則關于女皇帝武則天(624—705年)要“選美”的消息,很快騷動了洛陽城和整個帝國。

這一年,叱咤風云的武則天,已經76歲了。

一時間,到處都是要給武則天進獻男色的奏折,帝國,掀起了一場桃色風雨。

看到武則天“選美”又搞得烏煙瘴氣,右補闕朱敬則終于忍不住了。他給武則天上了一道奏折:

臣聽說“志不可滿,樂不可極”,皇帝您的男寵,前后已經有了薛懷義、張易之、張昌宗等不少美男,本來應該夠了;但最近這場選美風波,搞得朝廷上下內外,“無禮無儀,溢于朝聽”,希望皇帝您能聽取一些意見啊。

沒想到,武則天看了朱敬則的奏折,不僅不生氣,還賞給了他彩綢百緞,并嘉獎說:“要不是你直說,我還真不知道(選美)搞成這樣了。”

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲76歲的武則天“選美”,搞得舉國風雨。

1

盡管已經76歲高齡,可這位前無古人、后無來者的一代女皇,仍然在盡情享受著自己美滿的“青春”。

從66歲那年(690年)逼迫自己的兒子唐睿宗李旦退位以來,帝王的權力成了她最好的春藥,加上她善于打扮,以至于即使是她的子女和左右跟班們,都“不覺其衰”。

當上女皇帝后的第三年,長壽元年(692年)八月,已經老掉牙的68歲武則天,又長出了新牙齒,這讓女皇喜出望外。六年多后,圣歷二年(699年)正月,75歲的武則天又生出了八字重眉,讓她生出了更多自信。

女皇這是要返老還童的節奏嗎?

當上女皇帝時,武則天已經66歲,但她仍然日理萬機,精力充沛,“政由己出,明察善斷”,所以,對于自己的身體和青春,她也有著異乎常人的渴求。

當上皇帝后第八年,圣歷元年(698年),74歲的武則天設立了專門招納男寵的機構——控鶴監?佞Q監的負責人,是武則天的著名男寵張易之。此前一年,萬歲通天二年(697年),深深懂得母親寂寞的太平公主,將美男子張昌宗獻給了武則天,進入皇宮后,張昌宗馬上又將自己的哥哥張易之推薦給了女皇。女皇馬上下令召見張易之,《舊唐書》的記載是,武則天相當滿意,“甚悅”。

男寵們獲得女皇的寵幸,難免驕橫起來。此前,武則天那位本來是在洛陽街頭賣藥為生的壯碩男寵薛懷義,仗著皇帝的寵幸,就在洛陽街頭橫行霸道,甚至縱容自己的手下為非作歹。右臺御史馮思勖出面阻止,竟然差點被薛懷義和他的惡奴們毆打致死。

薛懷義,本名馮小寶,街頭無賴出身。由于出身低微,武則天便讓他假裝是駙馬薛萬徹的族人。后來,為了方便他自由出入皇宮侍寢陪床,武則天干脆將他剃度為僧。

仗著武則天的寵幸,薛懷義勢傾朝野。朝廷上下竟然無人敢直呼他的名字,而是紛紛諂媚地尊稱他為“薛師”。

當時,洛陽城內有一個老年胡人,稱自己500歲了,并說他200年前就見到過薛懷義,沒想到薛懷義不僅沒老,200年來反而越來越年輕了。對于這種鬼話,武則天竟然也深信不疑。

在武則天登基做皇帝前,薛懷義也很識做,吹捧武則天是“彌勒佛”轉世,為武則天大肆造勢。

盡管寵愛薛懷義,但武則天并未完全被沖昏頭腦。

薛懷義仗著自己牛逼,整天帶著一幫嘍啰進出洛陽皇宮,沒想到有一次竟然碰到了宰相蘇良嗣。牛逼哄哄的薛懷義便呵斥蘇良嗣,說老頭兒你走開,我要進去。性格剛硬、早就對薛懷義心懷不滿的蘇良嗣,卻命令手下一把將薛懷義抓住,然后親自出手,啪啪啪甩了薛懷義幾個大耳光,把他一頓暴打。

薛懷義哪里受過這種氣,于是一把鼻涕一把淚跑到武則天面前告狀,說您看蘇良嗣這個老頭竟然敢打我!您要替我做主啊!

武則天卻告誡薛懷義說:

皇宮北門才是你出入的地方,南衙是宰相們處理朝政的地方,你以后不要再走那里了。

對于士大夫,武則天一直心懷敬意,并且善于利用,而這也是她實際掌握李唐王朝最高權力40多年間,盡管大興酷吏、誅殺皇室,卻仍能緊握權柄的重要原因。

后來,薛懷義因為失寵,竟然放火焚燒洛陽城內的天堂等重要建筑泄憤,并失火殃及明堂等武則天耗盡國庫建造的帝國建筑。最終,武則天痛下殺手,下令將薛懷義殺死,并送到洛陽白馬寺火化埋葬。

薛懷義之后,武則天又先后寵幸過御醫沈南璆等人。對女兒太平公主進獻的小鮮肉、時年只有二十來歲的張昌宗及張易之兄弟,武則天放縱不管。對于張易之兄弟的貪污、索賄、買賣官職等行為,甚至誣告朝廷重臣、御史大夫魏元忠等案件,也統統赦免不予追責。

當時,武則天的親孫子邵王李重潤、親孫女永泰郡主,私底下對張氏兄弟不滿,抱怨了幾句。沒想到被張易之兄弟派人竊聽后,向武則天打了小報告,武則天便下令殺死了自己的親孫子和親孫女。

事情到了這個地步,朝廷上下自然沒人敢得罪張易之兄弟了。于是,張易之、張昌宗兄弟開始干涉朝政,逐漸勢傾朝野。

武則天的愛寵,也使得朝臣們越發擔憂,張易之兄弟可能會趁著女皇年老多病,趁機發起篡奪帝國最高權力的不軌陰謀。

在對待男寵這個問題上,女皇,顯然在愛憐中,開始昏聵了。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲武則天劇照。

2

女皇老了,她時而清醒,時而昏聵。但對于自己篡奪李唐江山前后的一些理政行為,她也有所反思。

在683年她的丈夫、唐高宗李治去世后,武則天開始推行酷吏政治,并唆使一幫惡徒和酷吏到處告密和誣陷,將李唐王室以及支持李唐的王公大臣們幾乎誅殺殆盡。為了恐嚇政敵和鞏固統治,她在大唐帝國到處推行告密政治等恐怖統治,致使帝國內外人心惶惶。

當時,武則天手下的酷吏們,創辦了“喘不得”“突地吼”“失魂膽”“死豬愁”“求即死”等一大批殘酷刑具。他們將人隨便抓來,往“犯人”們的鼻子里拼命灌醋,放在大甕里面烤火,全身圍繞火環進行炙烤,還編寫了《告密羅織經》,專門教授手下怎么陷害無辜和羅織反狀。當時的王公大臣們上朝,都要與家人提前告別,因為不知道還能不能活著回來。

但690年奪得帝位,建立大周、鞏固統治后,眼看著昔日的一幫惡徒馬仔已失去利用價值,為了安撫人心,武則天又開始誅殺自己當初的得力干將?崂羟鹕駝、周興、索元禮、王弘義等一幫惡徒,紛紛被自己的主子——女皇武則天一個個下令逮捕,或流放致死,或直接殺掉。

因為酷吏政治這玩意兒,只能施一時,而不能行一世。謀略深沉的武則天,在鞏固統治以后,必然要收斂早先肆無忌憚、血腥四射的殺伐了。

▲來俊臣的被殺,標志著武則天晚年酷吏政治的轉型。

但酷吏們也是包藏野心的。

著名的酷吏來俊臣,覺得殺李唐王室不過癮,便想出法子,誣告武則天的各個侄子、武氏諸王,還有武則天的女兒太平公主,以及皇嗣李旦、廬陵王李顯與南北衙禁衛軍想一同謀反。本來,來俊臣是想著通過羅織驚天謀反案,將李唐王室的最后殘余,以及武則天的親信勢力一網打盡,趁機攫取國家權力。

沒想到事情泄露,來俊臣反而遭人告發,被執法部門判處死刑。武則天卻一直拖著不愿意處死這名得力干將,最終在朝中大臣的聯合逼迫下,才依依不舍地宣布將這名“能臣干將”處死。

萬歲通天二年(697年),六月三日,武則天判令將來俊臣于洛陽鬧市斬首。行刑之日,洛陽城中萬人空巷,人人爭相想看這名酷吏魔頭的最終下場——來俊臣的人頭被斬下后,憤怒的洛陽百姓歡呼雷動,甚至蜂擁向前啃咬來俊臣的尸體,可見滿城百姓對他的仇恨之深。

來俊臣被斬首后洛陽百姓的舉動,讓73歲的武則天深感震撼。因為實際上,她才是來俊臣等酷吏背后最大的靠山和指使者、縱容者,但武則天仍然要裝裝糊涂——

來俊臣被殺后三個月,她假裝問后來成為開元名相的姚崇,說,“當年朕也曾懷疑過,來俊臣、周興這幫人,報上來這么多謀反案,難道就全是真的嗎?可我派了很多近身大臣們去勘驗,他們也都說沒有冤情,這又是為什么呢?”

姚崇回答說,他們也是被來俊臣等人嚇怕了,哪里敢說真話?

武則天對此非常滿意,她總結說,是的,都是這幫王公大臣們曲意奉承來俊臣,“陷朕為淫刑之主!”

她說得非常委屈,好像忘記了,縱容來俊臣等酷吏到處誣陷、害人的元兇,其實就是她本人。

3

在某種意義上,女皇其實清醒得很:對于男色的縱情享受,對于酷吏在榨干利用價值后該殺就殺,都表明,武則天無論在生理上還是心理上,都非常強悍和睿智。

但,她畢竟已經老了。

帝國的接班人究竟選誰,一直在困擾著她。

起初,她想立自己的侄子武承嗣為皇嗣,但武承嗣殘暴、好色,后來又郁郁不得志,提前死掉了。于是,武則天又想立她的另外一個侄子武三思為皇嗣。

有一次,武則天直接就這個事咨詢宰相們的意見,沒有人敢說話,只有狄仁杰挺身而出說,“臣觀天人未厭唐德”,還是要立李唐之后,況且梁王武三思只是你的侄子,而廬陵王李顯(被廢的唐中宗)、皇嗣李旦(被廢的唐睿宗)卻是您的親生兒子,姑侄與母子相比,哪個更親呢?

▲狄仁杰等重臣的勸說和堅持,最終讓李唐王室回歸權力中央。

對于武則天來說,她親自革了李唐王朝的命,所以選一個姓武的還是姓李的血親來做帝國的接班人,一直是讓她非常困惑的問題。但在這個關系帝國傳承的根本問題上,狄仁杰等大臣始終堅持奏請立李唐后裔為后?吹饺诵乃蚝,武則天不得不下定了決心。

自從683年唐高宗李治去世后,武則天幾乎將李唐皇室的潛在繼承人都斬盡殺絕。

她的丈夫唐高宗李治共有8個兒子,其中4個為李治與其他妃嬪所生,4個為武則天所生——對于非親生的唐高宗的皇子,除了許王李孝早亡外,太子李忠、澤王李上金、雍王李素節均全部被武則天迫害致死。

不僅如此,為了奪取帝位,她又下令毒死了覺得礙事的親生兒子、太子李弘,并逼令自己的二兒子、太子李賢自殺。

李治去世后,她剩下的兩個親生兒子,三兒子唐中宗李顯先是當了一個多月皇帝,便被她貶斥到房州(今湖北房縣);小兒子唐睿宗李旦在當了六年傀儡皇帝后,最終也被她親手拉下馬,名義上雖為皇嗣,但始終被她母親軟禁監視。

圣歷元年(698年),武則天派人將當初被她親手廢黜的親生兒子、后來從皇帝被降格成廬陵王的李顯接回洛陽城中。然后,她把李顯藏在簾幕后面,召喚狄仁杰等人前來。

武則天對狄仁杰說,你此前說的立誰為皇嗣的事情,你現在再說一遍,如果符合我的心意,我就成全你們;如果不符合我的心意,立馬就叫你們死在這里!

狄仁杰并未被嚇倒,仍然堅持請立廬陵王李顯為皇嗣。

說到激動處,狄仁杰淚流滿面,“言發涕流”。這使得在這件事上一直猶豫不決的武則天也受到感染,流下了眼淚。

隨后,她命令手下拉開簾幕,叫出廬陵王李顯,對著狄仁杰說:還卿儲君!

武則天撫摸著狄仁杰的后背,淚流滿面地說:你不是朕的臣子,你是大唐的社稷之臣。

在最愛君看來,武則天想要進行女性的皇權革命,最終卻發現,還是輸給了男權社會的汪洋大海,以至于淚流滿面。

4

李顯被接回洛陽后,重新被立為皇嗣。而李旦則讓出皇嗣,做起了自己的相王。

但武則天仍然不愿意讓出權力。

神龍元年(705年)正月,81歲的武則天身染重病,居住在洛陽宮中長生殿。當時,太子李顯、宰相張柬之都很難見到武則天本人,而武則天的男寵張易之、張昌宗兄弟卻日夜陪在女皇身邊,這使得洛陽城中人心惶惶,謠言四起,都說“張易之兄弟要反了”。

眼看女皇病重,而太子、宰相卻難以近身,張柬之毅然聯合桓彥范、敬暉、李湛等人,推舉太子李顯發動政變,并揮兵進宮殺死張易之、張昌宗兄弟,然后包圍了武則天居住的長生殿。

聽到消息,武則天猛然驚起,說:“是誰作亂?”

當聽說張易之、張昌宗兄弟被殺后,武則天盯著懦弱膽怯的太子李顯說:“這兩小子已經被殺了,你可以回東宮去了。”

長期處于母親高壓下的李顯被嚇得不輕,這時,還是桓彥范說了一句:“太子怎么能回去?太子久居東宮,群臣都沒有忘記太宗(指李世民)、天皇(指唐高宗李治)的恩德,還請陛下傳位太子,以順天人之望!”

聽到這一席話后,武則天躺下來,“翻身而臥”,不再說話。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲被奪去帝位的武則天,迅速衰老下去。

政變后第三天,武則天最終下詔傳位于太子。次日,李顯重新即位,這就是第二次當上皇帝的唐中宗。

此后,唐中宗李顯每隔十天,就去看望一次武則天。失去了皇位的武則天,精神狀態迅速惡化。以往那個雖然年老,但卻容顏煥發、天威逼人,連子女和左右大臣都“不覺其衰”的一代女皇,迅速變得“形容羸悴”,這使得李顯剛開始,被嚇了一大跳。

因為在李顯的印象中,母親武則天一向威嚴無比,而眼下這個被迫卸去帝國皇位的女人,迅速衰敗的樣子,連他這個兒子,看著都感到驚心動魄。

沒有了權力春藥的刺激,他發現,原來母親武則天,也只是一個平凡的女人而已。

神龍政變后十個月,困居洛陽的武則天,在郁郁寡歡中走完了她不平凡的一生。

臨死前,武則天讓兒子削去她的帝號,從“天冊金輪圣神皇帝”,改稱為“則天大圣皇后”。她留下遺囑吩咐,將當初被她迫害致死的王皇后、蕭淑妃,以及大臣褚遂良、韓瑗的家人從奴隸恢復為自由身。

最終,她選擇了告別帝位的稱號,改而以唐太宗的兒媳婦、唐高宗的皇后之名義,請求與唐高宗李治合葬于乾陵。

她死后,乾陵前豎立起了一座高大聳峙的無字碑。

無言以對。

一代女皇,一生功過,任人評說。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲乾陵前無字碑,武則天一生功過任人評說。

參考文獻:劉煦等:《舊唐書》,中華書局,1975年版歐陽修等:《新唐書》,中華書局,1975年版司馬光:《資治通鑒》,岳麓書社,2010年版杜文玉:《唐代宮廷史》,百花文藝出版社,2010年版易中天:《易中天中華史》,浙江文藝出版社,2016年版

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